Salud del cuerpo

 

 

¿COMES O TE ALIMENTAS? 4

2018-12-01 Por: Autorización de Fundación Vivo Sano 36

LA NUTRICIÓN A TRAVÉS DE LA HISTORIA DEL HOMBRE: DE LA COMIDA NATURAL A LOS SUPLEMENTOS ALIMENTICIOS

ABORDAJE CIENTÍFICO DE LOS SUPLEMENTOS NUTRICIONALES

Pero la Nutrición, como área de conocimiento científico y la utilización de los suplementos nutricionales, tal y como lo entendemos hoy en día, podríamos decir que nace con el descubrimiento de las vitaminas en 1913 por parte de Casimir Funk, bioquímico estadounidense de origen polaco que descubrió que las poblaciones que consumían arroz integral tenían mayor resistencia o eran menos proclives a contraer beriberi, una enfermedad carencial perfectamente identificada en la actualidad pero que en aquella época causaba estragos en determinadas zonas del planeta. Funk aisló la primera vitamina a partir del salvado de arroz. La llamó así por vita (vida) y amina (sustancia que contiene amoniaco). Entre 1912 y 1940 se descubrieron todas las vitaminas que conocemos hoy, se determinó su estructura química y se lograron sintetizar artificialmente para administración a seres humanos. Aparece así el concepto de “nutriente”. Hablamos, por tanto, de que la Nutrición como ciencia apenas tiene 100 años. Hoy se sabe que las vitaminas desempeñan una gran diversidad de funciones vitales en nuestro organismo, y que la mayoría de ellas no pueden ser directamente producidas por nuestro cuerpo. Por lo tanto, deben ser incorporadas en la dieta.

 

El conocimiento científico sobre la nutrición avanza con el estadounidense Linus Pauling, doble Premio Nobel; de Química en 1954, y de la Paz en 1962 por su activismo antinuclear. Pauling tuvo una vasta carrera científica e hizo aportaciones trascendentales en multitud de campos, pero es conocido fundamentalmente por sus aportaciones a la Nutrición. Él fue quien acuño la palabra ortomolecular para describir el concepto de control de la concentración de los compuestos presentes en el cuerpo humano, para prevenir y tratar las enfermedades. Estudió especialmente las propiedades de la vitamina C y también profundizó en el papel de determinados nutrientes en el tratamiento de enfermedades psiquiátricas. Las ideas e investigaciones de Pauling constituyeron la base de lo que hoy conocemos como medicina ortomolecular, fuertemente criticada por ciertos sectores de la medicina tradicional, si bien ha sido precisamente esta polémica la que en gran parte ha alimentado el esfuerzo investigador sobre la nutrición humana. A día de hoy, existe un conocimiento detallado y exhaustivo del papel de cada nutriente en la salud humana, si bien no siempre se aprovecha de forma apropiada. Hay más de 2.000 trabajos científicos publicados sobre nutrientes. Y aunque el papel de los suplementos alimenticios no siempre es bien comprendido desde la medicina oficial, la realidad es que, bien por el aumento de los problemas de salud debido al envejecimiento de la población, bien por la mejora general de la economía, bien por el empuje de comercio electrónico, el mercado de este tipo de productos ha aumentado considerablemente en los últimos años. Según un informe de Transparency Market Research, el mercado global de los productos nutracéuticos alcanzará los 204.800 millones de dólares en este año 2017, con una tasa de crecimiento anual compuesto del 6,3%.

 

ROSA YOESTE


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Autorización de Fundación Vivo Sano

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